古生物学家对大网羽叶属植物研究取得突破 刷新百年认知

古生物学家对大网羽叶属植物研究取得突破 刷新百年认知

  中新网南京9月6日电 (记者 杨颜慈)据中国科学院南京地质古生物研究所6日消息,该所参与的中外研究团队通过对新近发现自中国四川的大网羽叶属新材料开展研究,从全球化石记录角度进行分类修订和时空分布特征探究,刷新了百余年来对该属植物形态的新认知。

  成果发表在国际学术刊物《古植物与孢粉学论评》(Review of Palaeobotany and Palynology)上。

  科研人员介绍,大网羽叶属是晚三叠世代表性裸子植物。自1878年建属至今,已有一百四十余年的研究历史,在全球范围内曾经盛极一时,分布广泛。

发现自四川广元地区的大网羽叶新标本,显示叶缘不同程度的缺刻。 南古所 供图

  但是,该属是一个已灭绝形态属,被认为是苏铁类或种子蕨类植物,分类位置仍存在许多争议;尤其是由于标本保存不完整,长期以来对其形态特征变化的认识较为有限,一直难以取得突破。

  近期,中国科学院南京地质古生物研究所博士生许媛媛,在导师王永栋研究员和祝幼华研究员指导下,与罗马尼亚布加勒斯特大学Mihai E. Popa教授、西南石油大学张廷山教授团队等同行合作,对新近发现自中国四川的大网羽叶属的新材料开展深入的系统学研究。

  通过本次研究,团队在四川广元地区上三叠统须家河组中发现了大量保存精美的大网羽叶属化石。这些标本产自同一层位,并呈现出不同的叶缘形态变化特征。

粗买大网羽叶的形态复原图,显示叶缘网脉及具有不同程度的缺刻。 南古所 供图

  研究人员据此对该属的形态学特征展开了更为深入的研究,并对其属征进行修订,揭示了该种植物叶缘具有或深或浅的缺刻,或偶呈羽状的形态特征,突出了该属叶形特征的异型性。

  这一特点在长期研究中从未有过报道,刷新了百余年来对该属植物形态的新认知。

  研究团队还对全球范围内已发表的大网羽叶属植物化石进行了全面评估和修订。

  结果表明,已报道的16个种化石记录中,只有3种可以认定为有效种,并分别指定其选模和选副模标本。另有4种暂且存疑以待进一步修订,此外有9种均为无效种。

发现自四川广元地区的大网羽叶新标本,显示粗壮的中脉和结网的深裂叶缘形态。 南古所 供图

  研究人员通过对全球化石记录的时空分布特征分析,认为大网羽叶属分布时代仅限于晚三叠世,最早化石为距今约2.3亿年的卡尼期,并且在瑞替期最为繁盛,具有重要的地层指示意义。

  大网羽叶属在中国局限分布于晚三叠世的南方植物区,而在北方植物区无确凿化石记录,属重要的古气候指示植物,进而证实了该时期中国南北方植物区的古气候特征存在显著差异。

  研究人员通过古地理分析推断,该植物于晚三叠世早期起源于中国华南板块,于瑞替期辐射迁移到中东和欧洲及非洲地区。(完)

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